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LES AMAZONES
Dossier
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Études iconographiques - Les Amazones dans les enluminures de la BNF -

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Bellérophon

Bellérophon, monté sur Pégase terrasse la Chimère

Bellérophon

Héros corinthien, fils de Glaucos et petit-fils de Sisyphe, Bellérophon est un héros qui est sans doute originaire des côtes de Lycie qui sont le théâtre de plusieurs de ses aventures ; de là, il est parvenu dans la mythologie grecque où il est est surtout connu pour avoir vaincu la Chimère.
Un premier épisode de ses aventures cependant nous montre comment il se rend maître de Pégase, le cheval ailé sorti de la tête de la Gorgone : il a pu s'en emparer quand le cheval merveilleux est venu s'abreuver à la fontaine Pirène de Corinthe.

Homère,
Iliade
, chant 6

Pindare,
Olympiques, XIII

Bellérophon terrasse la Chimère

"Les événements qui suivent n'ont plus Corinthe pour théâtre. Le héros, souillé du meurtre involontaire de son frère, s'était retiré auprès du roi de Tirynthe qui le purifia, mais se vit bientôt contraint de l'exiler. L'histoire de Bellérophon chez Prœtos est celle de Pélée chez Acastos. Ici, nous n'avons heureusement qu'à résumer le récit développé du sixième chant de l'Iliade. Le héros corinthien à qui les dieux avaient donné à la fois le courage et la beauté enflamme d'un coupable amour la femme de son hôte, Antéia ou Sthénéboïa ; mais il reste insensible à ses séductions. Pour se venger de ses dédains, celle-ci va trouver son mari. " Meurs. Prœtos! dit-elle, ou fais périr Bellérophon qui a voulu s'unir d'amour avec moi, bien que je ne le voulusse pas." Prœtos indigné, se refuse cependant à répandre lui-même le sang de l'homme qu'il a accueilli sous son toit, mais il trace sur une tablette des signes de mort et charge Bellérophon de porter ce message en Lycie au père d'Antéia qui exécutera sa vengeance. Le héros, arrivé au bord du Xanthos, est accueilli magnifiquement et fèté pendant neuf jours par le roi Iobatès. A la dixième aurore, il montre enfin son message. Le roi, croyant l'envoyer à la mort, lui impose alors une série d'épreuves qui rappellent celles auxquelles Eurysthée soumet Hercule.
Le premier ennemi qu'il a à combattre est la Chimère "monstre de race divine, à la tête de lion, au corps de chèvre, à la queue de serpent, et dont la gueule vomit des flammes terribles et étincelantes". Le héros l'extermina, nous dit simplement le poète homérique, en obéissant aux signes favorables que lui donnèrent les dieux....
Bellérophon extermine ensuite la peuplade sauvage des Solymes ; comme Hercule et Thésée, il met en fuite et détruit les Amazones..."
P. Decharme, Mythologie grecque, Garnier, 1929

 
 

Bibliographie

Homère, Iliade, chant VI

Il existait une tragédie d'Euripide dont le personnage central était Bellérophon (cf. scholies d'Aristophane)
Elle racontait la fin du héros qui avait osé défier les dieux.

Thomas H.Carpenter, Les Mythes dans l'art grec, Thames et Hudson, 1998, chapitre 5, Persée et Bellérophon, p. 103 et suivantes

 

 



Bellérophon chevauchant Pégase.
Détail - Louvre A 478
6e siècle av. J.-C. coupe à figures noires ©[louvre.edu], photo Erich Lessing

Bellérophon et Pégase dans l'iconographie

Sur Perseus

Fragment de vase représentant Pégase
Tampa 86.104:
http://www.perseus.tufts.edu/cgi-bin/image?lookup=Perseus:image:1991.08.1023

Malibu 85 AE 121
Bellérophon et la Chimère
http://www.perseus.tufts.edu/cgi-bin/image?lookup=Perseus:image:1990.05.0436

Louvre A 478
Bellérophon monté sur Pégase affronte la Chimère
http://www.perseus.tufts.edu/cgi-bin/image?lookup=Perseus:image:1992.06.0089

Boston 95.10
Bellérophon et la Chimère
http://www.perseus.tufts.edu/cgi-bin/image?lookup=Perseus:image:1990.24.0298

Sur le site Beazley
Collection Poniatowski
http://www.beazley.ox.ac.uk/Gems/Poniatowski/Script/Intro.htm

Site Greek Mythology Link
Deux représentations, dont une terre cuite de Mélos
(5ème siècle av. J.-C.)
http://homepage.mac.com/cparada/GML/Bellerophon.html

Représentation sur un vase :
http://www.utexas.edu/courses/mythmarks/Bellerophon%20%26%20Pegasus.jpg

Dessin
Source: Dr. Vollmer's Wörterbuch der Mythologie aller Völker.
Stuttgart: Hoffmann'sche Verlagsbuchhandlung, 1874.
http://www.pantheon.org/areas/gallery/mythology/europe/greek_people/bellerophon.html

Mosaïque d'Olynthe
Bellerophon, riding Pegasus, slays the Chimaira, mosaic floor of a house,
432-348 BC, Olynthos
http://www.greekmosaics.com/History.htm