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LES AMAZONES
Dossier
Présentation - Origine des Amazones - Aspects fondamentaux et développements de la légende - Expéditions des Amazones - Héraclès et la ceinture d'Hippolyte - Thésée et Antiope - Bellérophon - Achille et Penthésilée - Alexandre et les Amazones - Les Amazones dans l'iconographie- Textes anciens - La littérature française - Lectures modernes - Bibliographie et liens
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Le nom des Amazones

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Étymologie(s) du nom des "Amazones"

I. Les mots


Le nom des Amazones, nous l'avons vu, apparaît depuis Homère sous la forme h ( )Amazw/n, o/noj ; on trouve également, notamment chez Pindare ai( )Amazoni/dej.
On trouve également les adjectifs  )Amazoniko/j comme épithète d'Artémis , et ' )Amazo/nioj comme épithète d'Apollon.
Le nom semble être fixé, et ne subit pas de variations. Le suffixe en -i/dej est formé l'aide de la finale -id- sentie comme caractéristique du féminin. On trouve notamment toute une série de patronymes, )Atlanti/j,"fille d'Atlas" , et de noms de peuples )Axaii/dej "Achéennes ", (Ellhni/j, "Grecque" ...
Le doublet semble donc motivé, mais secondaire.

II.. Les Interprétations

1. Les femmes aux seins coupés
Cette étymologie est la plus commune ; elle apparaît pour le première fois chez Hippocrate et on la retrouve chez Diodore : elle a donc connu une grande destinée. En réalité, on peut se demander si cette étymologie "analytique" n' a pas été la cause de cet aspect de la légende ; puisque leur nom semblait vouloir signifier "sans seins c'est qu'elles n'en avaient plus ! Aux poètes et historiens d'en trouver la raison et la manière. Sur ce point les développements peuvent montrer que la tradition est récente : une tradition ancienne aurait peut-être permis une interprétation unique.
Le premier élément du mot serait le préfixe privatif )a)-; le second appartiendrait à la famille de mazo/j , le sein. M. Chantraine souligne que cette forme est celle d'Homère, Hérodote et Eschyle ; mais qu'apparaît ensuite la forme masto/j, enfin masqo/j. Le terme est appliqué parfois aux hommes, mais bien plus souvent aux femmes pour désigner le sein, la poitrine ; au "sens figuré" il désigne le mamelon, ou bien une coupe dont la forme fait penser à un sein. Les deux formes s' expliqueraient par *mad-toj et *mad-y oj.
On rattache parfois le terme à la famille de mada/w, terme dont le sens premier est "être gâté par l'humidité". M. Boisacq retenait cette étymologie et relevait une série de rapprochements mais M. Chantraine ne saurait affirmer ce point.

D'une manière générale les commentateurs modernes ont repoussé cette interprétation, productrice au niveau de la légende mais ne reposant pas sur une base scientifique.

2. Les femmes à la ceinture.
L'étymologie populaire décomposait aussi le nom des Amazones en (/Ama (avec) et zw/nh (ceinture) . Cette étymologie trouvait sa justification dans l'un des attributs essentiels des Amazones, la ceinture, don d'Arès ou symbole militaire. On notera que Zwsth/r apparaît dans l'Iliade comme le nom du ceinturon de cuir recouvert de métal qui protège le bas ventre. Zw/nh est plutôt le nom de la ceinture de la femme.

3. Les tueuses d'hommes.
C'est Hérodote qui nous livre cette interprétation avec l'analyse d'Oiorpata , nom scythe des Amazones "parce que oior- signifie en scythe "homme" et pata, "tuer". " A. Barguet, l'éditeur de l'édition de la Bibliothèque de la Pléiade note que cette interprétation est fantaisiste.
Il ajoute " Le sens pourrait être "maître des hommes" (cf. How-Wells o.c.) ou "chef de dix-mille" (selon Benvéniste dans Ph.E.Legrand, Hérodote IV, 110).
On rapprochera de ces étymologies la série d'adjectifs qui les désignent comme " les égales ! les opposées " des hommes : a)ntia/neirai. La légende ici aussi brode sur le mot car cette épithète est également celle d'Athéna , et rejoint l'idée de virginité des Amazones. On a vu quels développements les poètes pouvaient en tirer.

4. Autres origines.
M. Chantraine signale une autre interprétation. "D'après Lagercrantz, Xenia Lideniana 270 sq. , le mot serait tiré d'une tribu iranienne *ha-mazan , proprement "guerriers", hypothèse en l'air malgré les combinaisons de Pokorny, 697."
On peut signaler encore deux autres lectures du nom des Amazones:
- celle de Thévet (mentionnée par A.Moreau, Eschyle, la violence et
le chaos
, p. 199 note 107) : a)-maza : sans pain; cette étymologie insiste sur la sauvagerie de cette peuplade.
- celle de G. Hacquart, dans le Précis de mythologie a - augmentatif = la mamelue ; cette étymologie insiste sur le rapport entre les Amazones et l'Artémis d'Ephèse. On en trouve encore quelques autres sans grand intérêt.


Chantraine, Dictionnaire étymologique de la langue grecque, Klincksieck, 1968
Boisacq, Dictionnaire étymologique
Grammatici graeci,
G. Olms, Hildeshein

Texte du grammairien antique Hérodien
Fac-similé d'un extrait de l' ouvrage
"Onomatologie de la Géographie grecque"
par L'Abbé J. Fabre d'Envieu, Paris-Toulouse, 1874

Cet ouvrage propose un très grand nombre d'étymologies.

 

Les noms des Amazones

Les auteurs anciens ont fait de nombreuses variations sur le nom des Amazones. De très nombreux noms comportent
- l'élément [hipp-] qui rappelle que ces femmes montent à cheval
- l'élément [anèr/andr-] pour souligner leur caractère viril ou leur lutte contre les hommes
- un élément qui marque la valeur [alki/alko]
ou une qualité guerrière [arétè].
- un préfixe qui souligne leur "différence" par l'opposition [anti-].

 

On peut compléter cette liste
grâce à l'article
BRAVE WOMEN WARRIORS
OF GREEK MYTH:
AN AMAZON ROSTER
IAXS Research Project No. 326
By Julie Ruffell

http://www.whoosh.org/

En voici une liste non exhaustive, mais qui permet de comprendre le système de création des noms à partir des éléments indiqués.

Aella : l'une des compagnes d'Hippolyte, qui attaque Héraclès.
Ainia : une des Amazones qui accompagne Penthésilée
Ainippé : l'une des Amazones qui cherche à venger la mort d'Hippolyte
Alcibie : compagne de Penthésilée
Alcinoé : compagne d'Andromaché
Alcippé : compagne d'Hippolyte chez Diodore de Sicile
Alkaia : un des chef de l'armée d'Andromaché
Amynomène : une des Amazones qui envahirent l'Attique
Anaxiléa : nom d'une Amazone sur un vase
Androdaméia : une des Amazones qui envahirent l'Attique
Andromaché : Reine des Amazones : nom donné à une Amazone représentée sur un célèbre vase (Boston) où elle affronte Héraclès.
Andromède : Amazone de l'armée d'Andromaché
Antandra : une des compagnes de Penthésilée, tuée par Achille
Antianara : reine des Amazones après la mort de Penthésilée
Antianeira : une des Amazones qui envahirent l'Attique
Antibroté : une des compagnes de Penthésilée tuée par Achille
Antimaché : compagne d'Andromaché
Antimachos : une des Amazones qui envahirent l'Attique
Antiope : reine des Amazones enlevée par Thésée, mère d'Hippolyte
Antiopeia : une des Amazones qui envahirent l'Attique
Aréto : une des compagnes d'Hippolyte qui combat contre Héraclès
Areximacha : compagne d'Andromaché
Aristomaché : une des Amazones qui envahirent l'Attique
Asteria : compagne d'Hippolyte chez Diodore de Sicile
Barcida : nom donné par Euphronios à une Amazone (Vase Louvre G 107)
Bremusa : compagne de Penthésilée, tuée par Idoménée
Celaino :compagne d'Hippolyte chez Diodore de Sicile
Clétè : reine des Amazones qui rejoint Penthésilée à Troie
Clymené : une des Amazones qui envahirent l'Attique
Dejaneira : compagne d'Hippolyte tuée par Héraclès, chez Diodore de Sicile
Deinomaché : nom d'une compagne d'Hippolyte qui apparaît sur un vase célèbre.
Dérimacheia : une des compagnes de Penthésilée tuée par Diomède
Derinoé : une des compagnes de Penthésilée tuée par Ajax
Doris : une des Amazones qui envahirent l'Attique
Echepylé : une des Amazones qui envahirent l'Attique
Eriobea : compagne d'Hippolyte chez Diodore de Sicile
Eumaché : une des Amazones qui envahirent l'Attique
Eurybè : amazone tuée par Héraclès
Euryleia : une des Amazones qui envahirent l'Attique
Evandra : une des compagnes de Penthésilée, tuée par Merion
Glauké : nom donné à une Amazone sur un vase
Harmothoé : une des compagnes de Penthésilée, tuée par Achille
Hégéso : nom donné à une Amazone sur un vase
Hippolyté, ou Hippolyte, reine des Amazones qui détenait la ceinture d'Arès
Hippomaché : une des Amazones qui envahirent l'Attique
Hippothoé : une des compagnes de Penthésilée tuée par Achille
Hypsypylè : compagne d'Hippolyté
Iphito : compagne d'Hippolyte ; nom donné à une Amazone sur un vase
Kallié : nom donné à une Amazone sur un vase
Képès : nom donné à une Amazone sur un vase
Kléoptolémé : compagne d'Andromaché ; nom donné à une Amazone sur un vase
Créuse : une des Amazones qui envahirent l'Attique, tuée par Phylakos
Kydoimè : compagne d'Andromaché
Laodikè : une des Amazones qui envahirent l'Attique
Lycopis : nom donné à une Amazone sur un vase
Lysippé : reine des Amazones qui a fondé Thémiscyra.
Marpè : compagne d'Hippolyté chez Diodore de Sicile
Marpesia : reine des Amazones
Melanippè, soeur d'Antiopé la reine des Amazones chez Hésiode
Mélousa : une des Amazones qui envahirent l'Attique
Mimnousa : une des Amazones qui envahirent l'Attique
Molpadia : chez Plutarque, nom de l'Amazone qui aurait tué Antiope (ou Hippolyte), la compagne de Thésée
Okyalè : une des Amazones qui envahirent l'Attique
Okypous : compagne d'Andromachè ; nom donné à une Amazone sur un vase
Orithie : soeur de la reine Marpésia
Pantarista : compagne d'Hippolyté ; nom donné à une Amazone sur un vase
Penthésilée, reine des Amazones qui combattit contre Achille à Troie
Philippis, compagne d'Hippolyte chez Diodore de Sicile
Phoebé, compagne d'Hippolyte chez Diodore de Sicile
Pisto : compagne d'Andromaché ; nom donné à une Amazone sur un vase
Polemousa : compagne de Penthésilée tuée par Achille
Prothoé : compagne d'Hippolyté chez Diodore de Sicile
Pyrgomachè : une des Amazones qui envahirent l'Attique
Skyleia : compagne d'Andromaché; nom donné à une Amazone sur un vase
Tecmesse, compagne d'Hippolyté, tuée par Héraclès, chez Diodore de Sicile
Teisipyté : compagne d'Andromaché
Télépyleia : compagne d'Andromaché ; nom donné à une Amazone sur un vase
Thalestris : reine des Amazones à l'époque d'Alexandre le Grand
Thermodosa : une des compagnes de Penthésilée tuée par Mérion
Thraso : une des compagnes d'Andromaché
Toxaris : compagne d'Andromaché
Toxis : compagne d'Andromaché
Toxophilè : compagne d'Andromaché ; nom donné à une Amazone sur un vase
Xanthippe : une des Amazones qui envahirent l'Attique

Sur Internet

Lexicon of Greek Personal Names
http://www.lgpn.ox.ac.uk/