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Les jardins de Babylone

 

 

Tableau comparatif des caractéristiques de la construction de Babylone

 
Hérodote
Ctésias
Diodore
(emprunte à Ctésias)

Taille générale

120 stades de côté.
Périmètre de 480 stades.

Rempart de 360 stades.
Rempart de 360 stades.

Muraille

50 coudées d'épaisseur sur 200 de hauteur.

50 brasses de hauteur.
50 orgyes ou 50 coudée.

Type de construction

Briques cuites liées par de l'asphalte ;
lit de roseaux toutes les 30 couches.

Briques cuites asujetties avec de l'asphalte.
Briques cuites enduites d'asphalte.

Remparts

Tours.
Chemins de liaison qui permettent de faire passer un char à quatre chevaux.

250 tours à distances régulières ;
tours de 60 coudées ;
la largeur du rempart permet de faire passer six chars attelés ;
d'autres disent deux chars.
250 tours à distance régulière.
Le rempart permet de faire passer six chariots de front ; d'autres disent deux chars.

L'Euphrate

Coule au centre de la ville et la sépare en deux.

Passe au centre de la cité ;
un pont de 5 stades l'enjambe ; poutres de cèdre et de cyprès ; troncs de palmiers ;
quai de 160 stades.
Le fleuve traverse la ville ; pont de 5 stades ; intervalle de 12 pieds entre les piles ; poutres de cèdre et de cyprès ; troncs de palmiers ;
quai de 160 stades.

La Ville

Rues droites qui se croisent à angle droit ; celles qui donnent sur le fleuve sont fermées par des portes d'airain.

 
 
 
 

Organisation

Le fleuve délimite deux quartiers : l'un comporte le palais du roi, l'autre le temple dédié à Bélus.

Deux palais, de part et d'autre du fleuve :
– l'un a une triple enceinte de 60, 40 et 20 stades ;
– le second de 30 stades.

Deux palais :
– l'un a soixante stades de circuit et une triple enceinte ;
– l'autre, sur l'autre rive, de 30 stades.

Décoration

 

Animaux de toute sorte ;
scènes de chasse ;
Ninos et Sémiramis chassant
scènes de bataille.

Animaux de toute sorte, scènes de chasse, Sémiramis chassant, chasse de Ninos.
Citerne
 
Citerne carrée de 300 stades de côté et de 35 pieds de profondeur.
 
Galerie couverte
  
Galerie couverte qui passe sous le fleuve et relie les deux palais. Galerie fermée par des portes de bronze.
 
La Tour
Elle forme un carré de deux stades ; elle est constituée de huit tours les unes sur les autres.
Au sommet, la chambre du dieu.
Temple de Bélos.
Tour très élevée.
 

La statue de Bélus

Statue d'or de Zeus.
Mobilier en or : 800 talents.
Au sommet, trois statues colossales :
– Zeus : 40 pieds, 1000 talents ;
– Rhéa, 1000 talents ;
– Héra, 800 talents.
Mobilier en or : vases et cratères.
 

Sémiramis

Elle construisit des digues pour empêcher l'Euphrate de noyer les campagnes.

Elle fit construire Babylone avec le concours de deux millions d'hommes.
Elle fit construire Babylone avec deux millions d'hommes.