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 LE TEMPLE D'ARTÉMIS À ÉPHÈSE

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Xénophane : Prospérité et mollesse des Ioniens
(Xénophane, Elegies, I, 3,1)

 Le poète et moraliste Xénophane est né en 600 av. J.C à Colophon, une des cités ioniennes. Le portait qu'il dresse ici de ses concitoyens avant les invasions du VII° siècle témoigne, a posteriori,  de la prospérité dont jouissaient les cités de la côte ionienne et de l'insouciance de ses habitants face aux menaces qui les entouraient.


Ἁβροσύνας δὲ μαθόντες ἀνωφελέας παρὰ Λυδῶν, ὄφρα τυραννίης ἦσαν ἄνευ στυγερῆς, ἤιεσαν εἰς ἀγορὴν παναλουργέα φάρε΄ ἔχοντες, οὐ μείους ὥσπερ χείλιοι ὡς ἐπίπαν, αὐχαλέοι, χαίτηισιν ἀγαλλομεν εὐπρεπέεσσιν, ἀσκητοῖς ὀδμὴν χρίμασι δευόμενοι.


(Xénophane, Elegies, I, 3,1)

   

Ils avaient pris, à l'ècole des Lydiens, au temps
où le rude joug de la tyrannie ne pesait pas sur eux, des habitudes de luxe, et ils allaient à l'agora revetus de  manteaux de pourpre, au nombre de mille, pas moins, pleins d'orgueil, fiers de leurs chevelures seyantes, couverts d'essences odorantes


Traduction E. Bergougnan
Poètes élégiaques et moralistes de la Grèce
Paris, Librairie Garnier  Frères

Texte intégral disponible sur le site ugo.bratelli.free.fr