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Vagabondage étymologique et littéraire

Dictionnaires Textes littéraires

" Muse " ou " muse " ? Comment un nom propre est-il devenu un nom commun ? Comment son sens a-t-il évolué au cours des siècles dans la langue française ? Dans quelles expressions le retrouve-t-on ? avec quels sens ? dans quels textes ? quels en sont les dérivés ?

Nous vous convions à un vagabondage dans l'histoire de ce mot.

Parcours dans les dictionnaires

Nous vous invitons à parcourir quelques dictionnaires à la quête du mot " muse ", de sa définition, de son historique, de ses emplois divers, de sa présence sous la plume d'écrivains célèbres, mais aussi de quelques-uns de ses dérivés.

Définition

Cherchez le mot "muse" dans l'encyclopédie Hachette multimédia et comparez la à celle du Petit Robert électronique.

Historique

Vous trouverez ici des extraits de trois importants dictionnaires historiques français, de la fin du XVIIème au XIXème. L'orthographe ancienne a été respectée pour rendre cette promenade dans le temps plus authentique : par exemple, observez bien les noms des Muses. De nombreuses citations ont été conservées. Lisez-les attentivement : elles vous livrent bien des clés pour comprendre la poésie française.

- Le Furetière (1690)
- Les Dictionnaires de l'académie française de 1694, 1762, 1835, 1842, 1878, 1932-35
- Le Littré (1872)  

Lisez également dans l'encyclopédie Hachette multimédia les rubriques concernant les dérivés du mot " muse " : " musée " et " musique ".

Vous voulez tester vos connaissances ? Répondez à ces questions :

1. Qui étaient les 9 Muses ? Pouvez-vous donner leurs noms et les arts qui leur sont associés ?
2. Qu'appelle-t-on " la dixième muse " ?
3. Dans quels cas écrit-on " la muse " avec un " m " minuscule ?
4. Que signifie " taquiner la muse " ? Trouvez deux expressions presque synonymes.
5. Qui sont les " favoris " des Muses ?
6. Quels sont les poètes qui ont beaucoup mentionné les Muses ? Cherchez dans un dictionnaire ou une encyclopédie à quel siècle et à quel mouvement littéraire chacun appartient.
7. D'après les citations, pouvez-vous définir ce qu'est " un art poétique ".
8. Dans quelles autres langues retrouve-t-on le mot " muse " ?
9. Quelle est l'origine du mot " musée " ? Quels sens successifs a-t-il eus ?
10 . Quel rapport voyez-vous entre les mots " muse " et " musique " ?

Emplois

Nous avons réuni des extraits d'articles du Petit Robert Electronique contenant le mot " muse ". Parcourez-les pour parfaire votre connaissance de ce mot, puis répondez à ces questions :

1. Quelles sont les différentes expressions et périphrases qui caractérisent les muses ?
2. Quel auteur emploie les mot " muse " pour désigner un élément d'architecture ?
3. Sur quelle montagne vivaient les Muses ?
4. Qui étaient les nourrissons des Muses ? Quelle expression synonyme trouve-t-on dans les dictionnaires historiques (Furetière, Académie ou Littré) ?
5. Que signifie " musagète " ? A quel dieu s'appliquait ce qualificatif ?
6. Que veut dire " invoquer les muses " ?

Parcours dans les textes littéraires

Les articles des dictionnaires, notamment celui du Littré, comprennent de nombreuses citations d'écrivains. Une section de ce dossier porte sur la présence des Muses dans la poésie française. Nous vous invitons à lire des extraits de Ronsard (Ode et sonnets), Hugo , Musset, Baudelaire, Rimbaud..., d'autres encore si vous le souhaitez. La page " Présence des Muses dans la littérature française " vous propose des liens vers d'autres poètes et un ensemble de citations.

Vous pourrez répondre ensuite au questionnaire suivant :

Victor Hugo
1. Dans quel poème de Victor Hugo est-il implicitement question de la Muse Clio ?
2. De quels sentiments s'inspire la muse de Victor Hugo ?
3. En quoi la muse de Victor Hugo est-elle différente de celle de l'Art Poétique de Boileau ?

Alfred de Musset
4. Quels rôles remplit la Muse dans Les Nuits de Musset ?
5. Dans La nuit de Mai, d'où viendra l'inspiration ? Le poète est-il prêt à la recevoir ?
6. Quelle est la souffrance
du poète dans La nuit d'Octobre ? De quelle Muse peut-il s'agir ? Pourquoi ?

Charles Baudelaire, Petits poèmes en prose
7. Dans les deux poèmes en prose cités  : Le galant tireur, Les bons chiens, s'agit-il de scènes champêtres ou citadines ?
8. Le mot " muse " a-t-il le même sens dans les deux textes ?
9. Sur quel ton est évoquée la muse dans ces deux textes ?

10. Quels sont les différents sens que peut revêtir le mot " muse " pour un écrivain et, en particulier, pour un poète. Voyez-vous une évolution au cours des siècles ? Quelles citations aimeriez-vous retenir pour évoquer la poésie et le poète ?